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Onderwerp: Demjansk

  1. #1

    Standaard Demjansk

    TOTENKOPF: THE BAD BOYS


    Having missed the Polish campaign, Totenkopf was initially held in reserve during the assault into France and the Low Countries in May 1940. They were committed on 16 May to the Front in Belgium. The Totenkopf soldiers fought fanatically, suffering heavy losses.

    Within a week of this initial commitment the division's first war crime had already been committed. At Le Paradis 4th Kompanie, I Abteilung, commanded by SS-ObersturmfŘhrer Fritz Kn÷chlein, machine-gunned 97 out of 99 British officers and members of the Royal Norfolk Regiment after they had surrendered to them; two survived. After the war, Kn÷chlein was tried by a British Court and convicted for war crimes in 1948. He was sentenced to death and hanged.

    TOUGH FIGHTERS


    During Autumn and Winter of 1941, the Soviets launched a number of operations against the German lines in the Northern sector of the Front. During one of these operations, the Division was encircled for several months near Demjansk in what would come to be known as the Demjansk Pocket. During these kessel battles, Totenkopf suffered so greatly that, due to its reduced size, it was re-designated Kampfgruppe Eicke. The division was involved in ferocious fighting to hold the pocket. SS-HauptsturmfŘhrer Erwin Meierdress of the SturmgeschŘtze-Batterie (Assault Gun) Totenkopf formed a Kampfgruppe of about 120 soldiers and held the strategic town of Bjakowo despite repeated determined enemy attempts to capture the town. During these battles, Meierdress personally destroyed several enemy tanks in his StuG III. He was awarded the Iron Cross for his actions during this period. In April 1942, the division broke out of the pocket and managed to reach friendly lines.
    Ístlich von Demjansk kam die deutsche Offensive endgŘltig zum Stehen. Zusammen mit weiteren Teilen der 16. Armee wurde die Totenkopfdivision im Januar 1942 eingeschlossen (→Kesselschlacht von Demjansk). Wńhrend der Schlacht wurde die Division in zwei Kampfgruppen aufgeteilt und hatte die Hauptlast der Kńmpfe im Kessel zu tragen. Die Soldaten der äTotenkopfô-Division waren weit besser als die der Wehrmacht gegen die Temperaturen von bis zu 40 Grad unter null geschŘtzt. Theodor Eicke hatte gro▀e Mengen an Winterbekleidung vom H÷heren SS- und PolizeifŘhrer in Riga, Friedrich Jeckeln, erhalten. Die Bekleidung entstammte teils den Vorrńten der SS, teils dem Besitz von Juden, die in Riga ermordet worden waren.
    Die Division spielte eine SchlŘsselrolle im Unternehmen Fallreep im Mńrz und April 1942 und bei der Erweiterung des dabei entstandenen Verbindungskorridors bis zum Oktober 1942. Am 5. Mai wurde Divisionskommandeur Eicke die FŘhrung eines Korps Řbertragen, das aus SS- und Wehrmachteinheiten, den etwa 14.000 ▄berlebenden der sechs Divisionen aus dem Kessel von Demjansk, bestand. Eicke bemŘhte sich mehrfach weitgehend erfolglos bei Himmler, der SS-Division äTotenkopfô eine Ruhepause zu verschaffen oder Ersatzleute und zusńtzliche AusrŘstung zu erhalten. Wńhrend der Kesselschlacht von Demjansk verlor die SS-Division Totenkopf bis Mitte Mńrz 1942 etwa 7000 Soldaten.[7]
    Aufgrund des Verlustes von 80 Prozent ihres Personalbestandes wurden die Reste der Division im Oktober 1942 zur Auffrischung nach SŘdfrankreich verlegt

  2. #2

    Standaard Re: Demjansk


  3. #3

    Standaard Re: Demjansk


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